Sebastian Hoss of the Institute for Biodiversity Release: Genetically Modified Bt Maize: is it Compatible with Nematodes?

Published: Mar 10, 2011

8 March 2011 -- Sebastian Höss of the Institute for Biodiversity in Regensburg has been studying nematodes in  agricultural soils for years. Nematodes are very important for soil fertility.  In one research  project, Sebastian Höss and his team are therefore investigating whether nematodes are  sensitive to a particular type of GM maize. No indications of sensitivity have been found so far.  The research acitivties are documented in a report and a video clip.

Nematodes, or roundworms, are the most species-rich and abundant group of soil-dwelling  organisms, and are found in almost all habitats, including the soil, rivers and lakes and the sea. By  specialising in a range of different feeding habits, they occupy key positions in food webs and play a  vital role in the soil nutrient cycle.

In a research project funded by the German Ministry of Education and Research, Sebastian Höss is  investigating the effects on nematodes of the genetically modified Bt maize cultivar  MON89034xMON88017, which contains three different Bt proteins. In the soil, nematodes can be  exposed to the Bt proteins from Bt maize and are therefore potentially at risk. In laboratory  experiments the scientists initially observed a negative effect of the Bt proteins on the nematodes.  The nematodes responded to all three proteins with a significantly reduced breeding rate.  However, the worms had been exposed to much higher concentrations of the Bt proteins than one  would expect to find in the soil of a Bt maize field.

  The Bt maize was then grown in field trials for three years and the team investigated whether the  nematode communities were any different to those found in the fields of conventional maize, both  in terms of numbers and in terms of species composition. According to the preliminary results of  the 2008 and 2009 field trials, the Bt maize under investigation has no impact on the nematode  communities in the soil.  By contrast, significant changes in the nematode community were  observed over the course of the growing season, and as a function of the sand content in the soil,  irrespective of whether the plot contained genetically modified or conventional maize.


  Nematodes - An indicator of soil quality 

More information at

Research project: Effects on nematodes of Bt maize containing three Bt proteins 

About GMO Safety

   The portal provides clear information about more than 180 research projects  funded by the German Ministry of Education and Research (BMBF) on maize, oilseed rape,  potatoes, cereals and selected woody plants and trees. There are also political and scientific  news stories, international studies, a ‘science live’ section with video and photo coverage,  interviews and computer animations. The focus is as much on the latest findings concerning  the ecological impacts of Bt maize on bees, important beneficial organisms, and soil animals  and organisms, as it is on the results of new plant-breeding approaches to contain the spread  of genetically modified plants. The German version of the site,, went online in  2001 and has seen a steady rise in users ever since. Today it is one of the most popular  German-language sites in the area of plant biotechnology.  


   Dr Barbara Löchte   GMO Safety team: Genius GmbH, Darmstadt; i-bio Information Biowissenschaften, Aachen  

Genius GmbH – Science and Communication   Robert-Bosch-Strasse 7   64293 Darmstadt   Germany   Tel.: +49 (0)6151 872 4107   Email:

Back to news