NuCana Announces First Patients Dosed in Phase I Study of NUC-7738

Edinburgh,  United  Kingdom,  July  17,  2019  (GLOBE  NEWSWIRE)  –  NuCana plc  (NASDAQ:  NCNA)  a clinical-stage biopharmaceutical company focused on significantly improving treatment outcomes for patients with cancer, today announced that the first patients have been dosed in the Phase I study of NUC-7738. This is the third ProTide NuCana has advanced to clinical studies and further broadens the therapeutic  scope  of  the  ProTide  portfolio.  NUC-7738  is  NuCana’s  ProTide  transformation  of 3’-deoxyadenosine (or cordycepin), a novel nucleoside analog with a unique mode of action, that has 

shown potent anti-cancer activity in preclinical studies. 

Hugh Griffith, NuCana’s Chief Executive Officer, stated: “The dosing of the first patients in this Phase I 
study of NUC-7738 is another major step in the expansion of NuCana’s product pipeline. NUC-7738 is 
our third ProTide to advance to the clinic and the first that is based on a novel nucleoside analog. 
We are grateful to the patients and clinicians who are making this study possible.” 

More information about this study may be found here. 

NUC-7738 is a ProTide transformation of cordycepin, a nucleoside analog that was isolated from the 
fungus  Cordyceps  sinensis  in  1950.  Cordycepin  has  demonstrated  potent  anti-cancer  activity  in 
multiple preclinical studies, but has not been successfully developed primarily due to its degradation by 
the enzyme adenosine deaminase (or ADA).  Unlike the parent nucleoside analogue, NUC-7738 is not a 
substrate for this enzyme and is therefore resistant to degradation by ADA.  Similar to NuCana’s other 
ProTides,  NUC-7738  is  designed  to  generate  significantly  higher  levels  of  the  active  anti-cancer 
metabolite of cordycepin, 3’-deoxyadenosine triphosphate (or 3’-dATP), directly inside cells, bypassing 
the resistance mechanisms of transport, activation and breakdown. 

Sarah Blagden, Associate Professor of Experimental Cancer Therapeutics at The University of Oxford 
and Principal Investigator of the study stated: “Oxford Early Phase Trials unit has enrolled the global 
first cancer patient to receive NUC-7738, the latest ProTide anti-cancer agent from NuCana’s pipeline. 

This is an exciting study to participate in and we look forward to seeing the clinical results.” 

About NuCana plc 

NuCana® is a clinical-stage biopharmaceutical company focused on significantly improving treatment 

 

outcomes for cancer patients by applying our ProTide   technology to transform some of the most 
widely prescribed chemotherapy agents, nucleoside analogs, into more effective and safer medicines. 
While these conventional agents remain part of the standard of care for the treatment of many solid 
tumors,  their  efficacy  is  limited  by  cancer  cell  resistance  mechanisms  and  they  are  often  poorly 
tolerated. Utilizing our proprietary technology, we are developing new medicines, ProTides, designed 
to  overcome  key  cancer  resistance  mechanisms  and  generate  much  higher  concentrations  of 
anti-cancer metabolites in cancer cells. 

Our most advanced ProTide candidates, Acelarin® and NUC-3373, are new chemical entities derived 
from  the  nucleoside  analogs  gemcitabine  and  5-fluorouracil,  respectively,  two  widely  used 
chemotherapy agents. Acelarin is currently being evaluated in three clinical studies, including a Phase Ib 
study for patients with biliary tract cancer, a Phase II study for patients with ovarian cancer and a 
Phase III study for patients with pancreatic cancer. NUC-3373 is currently in a Phase I study for the 
potential treatment of a wide range of advanced solid tumors and a Phase Ib study for patients with 
advanced colorectal cancer.  Our third ProTide, NUC-7738, is a transformation of a novel nucleoside 
analog (cordycepin or 3’-dATP) and is in a Phase I study for patients with advanced solid tumors. 

Forward-Looking Statements 

This  press  release  may  contain  “forward looking”  statements  within  the  meaning  of  the  Private 
Securities  Litigation  Reform  Act  of  1995  that  are  based  on  the  beliefs  and  assumptions  and  on 
information currently available to management of NuCana plc (the “Company”). All statements other 
than  statements  of  historical  fact  contained  in  this  press  release  are  forward-looking  statements, 
including statements concerning the Company’s planned and ongoing clinical studies for the Company’s 
product  candidates  and  the  potential  advantages  of  those  product  candidates,  including  Acelarin, 
NUC-3373 and NUC-7738; the initiation, enrollment, timing, progress, release of data from and results 
of those planned and ongoing clinical studies; and the utility of prior preclinical and clinical data in 
determining  future  clinical  results.  In  some  cases,  you  can  identify  forward-looking  statements  by 
terminology such as “may,” “will,” “should,” “expects,” “plans,” “anticipates,” “believes,” “estimates,” 
“predicts,” “potential” or “continue” or the negative of these terms or other comparable terminology. 
Forward-looking statements involve known and unknown risks, uncertainties and other factors that 
may cause the Company’s actual results, performance or achievements to be materially different from 
any  future  results,  performance  or  achievements  expressed  or  implied  by  the  forward-looking 
statements. These risks and uncertainties include, but are not limited to, the risks and uncertainties set 
forth in the "Risk Factors" section of the Company’s Annual Report on Form 20-F for the year ended 
December 31, 2018 filed with the Securities and Exchange Commission (“SEC”) on March 7, 2019, and 
subsequent reports that the Company files with the SEC. Forward-looking statements represent the 
Company’s beliefs and assumptions only as of the date of this press release. Although the Company 

believes that the expectations reflected in the forward-looking statements are reasonable, it cannot 
guarantee future results, levels of activity, performance or achievements. Except as required by law, the 
Company assumes no obligation to publicly update any forward looking statements for any reason 
after the date of this press release to conform any of the forward-looking statements to actual results 
or to changes in its expectations. 

For more information, please contact: 

 

NuCana plc 
Hugh S. Griffith 

Chief Executive Officer 
T: +44 131-357 -1111 

E: info@nucana.com 

Westwicke Partners, 
an ICR Company 
Chris Brinzey 

T: +1 339 - 970 -2843 

E: chris.brinzey@westwicke.com 

RooneyPartners 
Marion Janic 

T: +1 212-223-4017 

E: mjanic@rooneyco.com 

Back to news