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PLoS By Category | Recent PLoS Articles
Chemistry - Ecology - Non-Clinical Medicine - Pharmacology - Science Policy

Rainforest Pharmacopeia in Madagascar Provides High Value for Current Local and Prospective Global Uses
Published: Friday, July 27, 2012
Author: Christopher D. Golden et al.

by Christopher D. Golden, B. J. Rodolph Rasolofoniaina, E. J. Gasta Anjaranirina, Lilien Nicolas, Laurent Ravaoliny, Claire Kremen

Botanical diversity provides value to humans through carbon sequestration, air and water purification, and the provisioning of wild foods and ethnomedicines. Here we calculate the value of botanical ethnomedicines in a rainforest region of Madagascar, the Makira Protected Area, using a substitution method that combines replacement costs and choice modeling. The Makira watershed may comprise approximately 0.8% of global botanical diversity and possesses enormous value both in its ability to provision botanical ethnomedicines to local people and as a source of potentially novel pharmaceutical drugs for society as a whole. Approximately 241 locally-recognized species are used as ethnomedicines, including 113 agricultural or weed species. We equated each ethnomedicinal treatment to the monetary value of a comparable pharmaceutical treatment adjusted by personal preferences in perceived efficacy (rather than from known or assumed medicinal equivalency). The benefit value of these botanical ethnomedicines per individual is $5.40–7.90 per year when using the value of highly subsidized Malagasy pharmaceuticals and $100.60–287.40 when using the value of American pharmaceuticals. Using local pharmaceuticals as substitutes, the value per household is $30.24–44.30 per year, equivalent to 43–63% of median annual household income, demonstrating their local importance. Using the value of American pharmaceuticals, the amount is equivalent to 22–63% of the median annual health care expenditures for American adults under 45 in 2006. The potential for developing novel biomedicines from the Makira watershed’s unique flora ranges in untapped benefit value from $0.3–5.7 billion for American pharmaceutical companies, non-inclusive of the importance of providing novel medicines and improved healthcare to society. This study provides evidence of the tremendous current local and prospective global value of botanical ethnomedicines and furthers arguments for the conservation of tropical forests for sustainable use. Botanique de la diversité apporte de la valeur à l’homme par la séquestration du carbone, de l’air et de purification de l’eau, et le provisionnement des aliments sauvages et ethnomedicines. Ici, nous calculons la valeur de ethnomedicines botaniques dans une région de forêt de Madagascar, la zone protégée de Makira, en utilisant une méthode de substitution qui combine les coûts de remplacement et la modélisation des choix. Le bassin versant de Makira peut comprendre environ 0,8% de la diversité botanique mondiale et possède une valeur énorme à la fois dans sa capacité à fournir ethnomedicines botaniques à la population locale et en tant que source de nouveaux médicaments potentiellement pharmaceutiques pour la société dans son ensemble. Environ 241 espèces localement reconnus sont utilisés comme ethnomedicines, y compris 113 espèces d’agricoles ou de mauvaises herbes. Nous assimilé chaque traitement ethnomédicales à la valeur monétaire d’un traitement comparable pharmaceutique ajusté en fonction des préférences personnelles en matière d’efficacité perçue (plutôt que de l’équivalence médicament connu ou supposé). La valeur de l’avantage de ces ethnomedicines botaniques par individu est de $5,40 à 7.90 par année lors de l’utilisation de la valeur des produits pharmaceutiques malgaches fortement subventionnés et de $100,60 à 287,40 lors de l’utilisation de la valeur des produits pharmaceutiques américains. Utilisation de produits pharmaceutiques locales comme des substituts, la valeur par ménage est de $30.24 à 44.30 par an, équivalent à 43–63% du revenu médian des ménages annuelle, ce qui démontre leur importance locale. Utilisation de la valeur des produits pharmaceutiques américaines, le montant est équivalent à 22–63% de la médiane des dépenses annuelles de soins de santé pour les adultes américains de moins de 45 en 2006. Le potentiel de développement de nouveaux biomédicaments des fourneaux dans le bassin versant de la flore Makira unqiue de la valeur des avantages inexploité de $0,3 à 5,7 milliards pour les sociétés pharmaceutiques américaines, non compris l’importance de fournir de nouveaux médicaments et de soins de santé amélioré à la société. Cette étude fournit une preuve de l’énorme valeur actuelle globale locale et prospective de ethnomedicines botaniques et des arguments fait avancer pour la conservation des forêts tropicales pour l’utilisation durable.
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